Рыжики

Если говорят, что царь грибов все-таки боровик, то между пластинчатыми на первое место нужно поставить сосновый или боровой рыжик. Рыжики вместе с груздями, их близкими родственниками, наилучшие грибы для засолки. Распознать рыжика очень легко сначала плоская, потом похожая на воронку с загнутыми краями, гладенькая, немножко слизистая, рыжеватая или оранжевая с концентрическими кругами, нежу борового рыжика, или оранжевого цвета с яркой синевато-зеленоватой окраской, с такими же концентрическими кругами, как у елового рыжика.

Рыжик

За свою внешнюю окраску эти грибы и получили название рыжики. Ножка рыжика сначала полная, со временем полая, одинакового цвета с шапкою. Низ шапки густо покрыт оранжевыми, с зеленоватыми пятнами пластинками, которые сбегают к низу ножки. Если нажать на них пальцами, они зеленеют. Мякоть у рыжика хрупкая, розовая, в месте надлома быстро краснеет, а потом зеленеет, выделяя много не жгучего на вкус ярко-оранжевого соку. Запах приятный, освежающий, пряный.
Первые рыжики появляются в конце июля — в начале августа и растут вплоть до октября. Собирать рыжики — очень отрадно. Но куда за ними идти? В густые ельники и в молодые сосняки, где есть, открытый травяной покров, покрытые мхами лужайки, в заросли ольхи посреди сосновых лесов, на сосновые, порослые мхами и травой опушки.
Рыжик любит прохладу, жара и солнце не его стихия, тень ему куда роднее. Поэтому его нужно искать хотя и на открытых лужайках, но в затененных местах, с северной стороны дерева. Там рыжиков всегда больше — это проверено многолетним опытом. Рыжик прячется под хворостом, особенно под сосновыми лапчатыми ветвями с не опавшей хвоей. Урожайный год в искусственных сосновых двенадцати-пятнадцатилетних насаждениях с густым буреломом без травянистого и мохового покрова тоже можно собирать рыжики. Это характерно для многих мест Украины. Там рыжики прячутся под опавшей сосновой хвоей.

Рыжик гриб-табунщик — растет большими семьями. Близнецы бывают редко и то не больше двух-трех. Шапки — цвета молодой морковки.
Временами выйдешь на красивую полянку, присмотришься — и глазам не веришь; кругом пестрые рыжики, а от грибного благоухания пьяно в голове. Одного погожего сентябрьского дня посреди устланной густым мхами полянки в молодом сосняке товарищ собрал около трех десятков рыжиков и лишь пять из них оказались червивые. Рыжики с шапкою от 2 до 6 сантиметров в диаметре располагались кружками в виде ромбиков, квадратиков или были разбросаны, где попало.
Однако рыжики, как белые грибы, растут временами в августе и в сентябре. Массово выростают они на протяжении каких-то двух недель в каждом месяце в зависимости от погоды. Гляди, и дождь прошел, и погода тепла, а рыжиков все нет, да и нет. В чем же дело?
Не раз приходилось подмечать, что погода влияет на рост рыжиков, и из многолетних наблюдений можно сделать вывод: рыжики больше любят прохладу. Если после дождей заметно похолодало — так и знайте, начнут расти рыжики. Эти грибы не бояться даже легких заморозков. Бывает, прихватит рыжика легкий морозец, а ему безразлично — растет себе. Только сверху немножко потеряет свою красоту, исчезнут на подмороженном месте концентрические кольца, вместе с тем будет красноватое пятнышко, будто от небольшого ожога.
Рыжик — вкусный гриб высокого качества. После белых грибов и груздей он третье чудо леса. По вкусу, аромату и неприхотливостью в приготовлении рыжику нет равных. Все ароматы леса вобрал в себя рыжий гриб. Из рыжиков готовят очень много разнообразных кушаний. Его можно варить, жарить, тушить, мариновать, а лучше всего — солить. В давность во Франции за соленные рыжики платили золотом. Умело засоленный рыжик сохраняет смолистый аромат хвои и свежесть леса. Солят эти грибы без вымачивания и даже без промывания, их лишь тщательно очищают от лесного мусора.
По калорийности (в расчете на 100 граммов продукта) соленые рыжики стоят выше белых маринованных грибов на 67 калорий, сушеных черных подберезовиков на 8 калорий, соленых селедок на 54 калории, яиц на 43 калории, куриного мяса на 75 калорий, среднюю говядину на 78 калорий, за цельного молока на 117 калорий, свежего судака на 139 калорий. Втрое, а то и больше калорийнее они  овощей, фруктов и некоторых других продуктов. А за тем, как их усваивает организм, с рыжиками не может уравняться ни один из грибов.